Via Campesina

International farmers movement

Movimiento campesino internacional

Mouvement paysan international

secretaria operativa/operative secretariat: Apdo Postal 3628 Tegucigalpa, MDC Honduras, C.A.

Tel & fax : + 504 235 99 15 E-mail:

English        Castellano

OPEN LETTER Tegucigalpa, 24th of April 2001

Genetic Resources belong to Mankind. No to Intellectual Property Right’s on life forms.

From: VIA CAMPESINA, International farmers’ movement of peasants, small and medium sized producers, rural women, indigenous people and agricultural workers.

PARA : the Contact Group negotiating the INTERNATIONAL UNDERTAKING on Plant Genetic Resources for Food and Agriculture of FAO

Subj.: position and call of Via Campesina to the meeting of the Contact Group in Spoleto, Italy

Date : 24th of april 2001.

Dear Sir, Madam,

Via Campesina is very concerned about the negotiation process put forward by the Contact group between April 23rd and 28th, 2001 in Spoleto Italy and wants to express it’s points of view in this letter, making a respectfull appeal that these negotiations take into account the well being and the rights of communitties, peoples, peasants from all over the world. We consider that genetic resources belong to Mankind.

One of the core elements of the IU is a multilateral system that regulates access to crop genetic resources. The proposals now on the table establish a system of ‘facilitated access’ to such resources amongst the participating countries, and propose several measures to share the benefits resulting from their use. Via Campesina supports the principle that crop genetic resources should be freely shared amongst farmers and countries. After all, the exchange of seeds amongst farmers for millennia has been the driving force behind the creation of the tremendous genetic diversity in agriculture. But Via Campesina is very concerned about the direction the current process of the negotiation take, and wants to put forward these concerns in this open letter.

Via Campesina opposes any Intellectual Property Rights over any form of life.

We want to elevate to a universal principle the fact that genes, as the essence of life, cannot be owned. The only owner of life is the holder of that life, who lives it, sustains it, feeds and preserves it. The current negotiating text that delegates in Spoleto have before them, specifically allows for IPRs on materials derived from the germplasm covered by the multilateral system. In several occasions it requires countries to respect existing IPRs on plant materials, and existing IPR agreements.

It is an aberration that genetic materials which peasants and indigenous people have kept alive, cared for and protected for more than 10,000 years could now be the property of corporate business. And that we have to pay royalties for those seeds which were gathered from our lands and homogenized or modified abroad.

There should be free flow of crop germplasm, free from monopoly rights, to promote conservation and improvement by all actors.

We can never accept the introduction of IPR’s "through the back door" using benefit sharing as a tool, as is proposed by some governments in the current negotiations. The mere application of patents is meant to concentrate benefits in the hands of the patent holder. At the moment 95% of all patents are held in 7 OECD countries, mainly by big companies. Patents are the ultimate instrument to put control and benefits in the wrong hands. It is one of the instruments to institutionalise practises of biopiracy. Therefore they can never be accepted as a tool to share benefits equally among all stakeholders in the North and in the South.

Via Campesina asks the full recognition of Farmers' Rights.

These rights go beyond the legal frameworks for intellectual property. They are accepted by the governments and peoples of the world through FAO Resolution 5-89, International Labour Organization Convention 169, Clause 8-J of the Biodiversity Convention, and Point 14.60 of Agenda 21, signed by the heads of state of almost all the countries of the world. The current proposed text on Farmers Rights in the Spoleto negotiations are a step back compared to those other agreements, and a bleak lip service to what these rights entail.

For Via Campesina:

Via Campesina demands the negotiators to respect these rights and fully incorporate them into any agreement, and to avoid any incorporation of IPR’s on plant genetic resources in the International Undertaking. For your information you can find the position of Via Campesina on Biodiversity, Biosafety and Genetic Resources in the annex with the proposal that they will be very much taken into account in the dialogue and the negotiating process.

Yours sincerely,

Rafael Alegria Moncada

International Operative Secretariat

Via Campesina

International farmers movement

Movimiento campesino internacional

Mouvement paysan international

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Tel & fax : + 504 235 99 15 E-mail:


Position of Via Campesina on


Aspects related to our daily life and peasant activity are being discussed in the world at this time; such as the regulation and use of biodiversity, the use and preservation of genetic resources and the release of transgenic organisms affecting the health of the population, the rural environment and peasant economy. The international institutions responsible for such aspects are facing a great dilemma: To adopt the rational and intelligent use of the natural resources in order to achieve a sustainable development, or to adopt, under the pressure exerted by the free trade, the domination of the financial capital, and abandonment of food security.

This commission's work leans on three subjects, basically: Biodiversity, Genetic resources and Biosafety and these are the proposals of our organization.

Biodiversity: Life in good hands

For VIA CAMPESINA, biodiversity has as a fundamental base the recognition of human diversity, the acceptance that we are different and that every people and each individual has the freedom to think and to be. Seen in this way, biodiversity is not only flora, fauna, earth, water and ecosystems; it is also cultures, systems of production, human and economic relations, forms of government; in essence it is freedom.

Diversity is our own form of life. Plant diversity gives us food, medicine and shelter; just as human diversity, with people of different conditions, ideologies and religions, give us cultural richness. This shows that we must avoid the imposition of models in which just one way of living or model of development predominates.

Biological and cultural wealth is concentrated in the so-called developing countries, located mainly in the tropics and always protected by peasant or indigenous communities. Culture and biodiversity always develop together.

Peasant women and men and small-scale farmers, together with fisherfolk and artisans, indigenous peoples and black communities, are the ones who have historically preserved, created and sustainably managed the agricultural biodiversity, which was, is and will be the basis of all agriculture.

Therefore, VIA CAMPESINA proposes:

  1. That biodiversity should be the basis to GUARANTEE FOOD SECURITY as a fundamental non-negotiable right of all peoples. This right must prevail over the directives of the World Trade Organization (WTO). We must go back to the beginning: human beings developed agriculture to meet their need for food; now there are 800 million hungry people in the world. To solve this problem we must think in terms of using the local foods which diversity offers us, supporting regional and local markets, and applying research and technology more equitably.
  2. A MORATORIUM on bioprospecting (exploitation, gathering and harvest, transport and genetic modification) and access to genetic resources and to the knowledge that peasant and indigenous communities have of these resources; until there are mechanisms to protect the rights of our communities to prevent and control biopiracy.
  3. Protect and promote the RIGHTS OF FARMERS to genetic resources, access to land, work and culture. This must be done through a broad informational and participatory process involving the actors in biodiversity; for this purpose a process and mechanism of permanent consultation and monitoring with the organizations of producers, indigenous people and their communities must be established.

Genetic Resources, the Rights of Farmers and Rural Communities

The Importance and Evolution of Genetic Resources

For us, seeds are the fourth resource that generates wealth for us from nature, after land, water and air. Genetic resources are the basic element for producing food, clothing, shelter, fuel, medicines, ecological balance and rural aesthetics - all of great importance to us and to consumers.

Since human beings created agriculture, more than 10,000 years ago, we the peasants have been protecting and preserving genetic diversity; we have selected more productive varieties and improved less efficient ones.

Conservation, storage and development of new varieties has been carried on from generation to generation, thus genetic resources were considered a responsibility of rural producers. After the Second World War and the middle of the century, when the urban population underwent enormous growth in relation to the rural population, food became a theme and domain for international organizations, and food production was also dealt with by governments and institutions. In short, the so-called "Green Revolution" came about; agri-business companies grew rapidly; everything related to the production of inputs and seeds began to acquire greater value as it became a profitable enterprise.

Later, new uses were found for genetic resources; the Human Genome Project was created and biotechnology encroached into the genetic manipulation of plants, animals and human beings.

These different historical stages were accompanied by corresponding concepts of property for genetic resources. Before the incursion of transnational corporations, genetic resources were considered humanity's heritage, and this was reflected in international agreements, granting producers the concept of Farmers Rights over genetic resources. Later, the seed and input companies, along with some plant breeders, pressed for recognition and protection of "plant breeders' rights", and created the International Union for the Protection of Authors' Rights over Plant Varieties (UPOV). At the present stage, a great deal of the work in biotechnology is being conducted under a scheme of protected patents by the World Intellectual Property Organization (WIPO?) and the World Trade Organization (WTO), under which living materials come under regimes similar to those controlling industrial property.

As peasants we know we have the sovereign right to use our resources while ensuring that they are handled in an environmentally healthy way. We therefore consider that we have the supreme authority to decide in the regulation of access to genetic resources.

The Rights of Farmers and Rural Communities

Full recognition of Farmers' Rights is a right which we can only explain through history and diversity. This right goes beyond the legal frameworks for intellectual property. It is accepted by the governments and peoples of the world through FAO Resolution 5-89, International Labour Organization Convention 169, Clause 8-J of the Biodiversity Convention, and Point 14.60 of Agenda 21, signed by the heads of state of almost all the countries of the world. Thus, as peasants, indigenous people and communities, we claim the right to ownership of life; we recognise the great plant and human diversity which exists in the world; we support the development of the necessary relevant national regulations and legislation to defend genetic resources through respect for and implementation of farmers' rights.

Via Campesina's Proposal on Farmers' Rights

1. Farmer’s Rights have a profound historical character. They have existed ever since human beings created agriculture to meet their needs; we have kept them in force through our conservation of Biodiversity; we ratify them with the continuing development of new resources and their improvement. We are the ones who protect genetic resources, who assist in the evolution of species; we are the repository of the effort and knowledge of the generations that created the biological richness. Therefore we demand that our rights be recognised.

2. Farmer’s Rights include the right to the resources and their associated knowledge, inextricably joined together; this means accepting traditional knowledge, respect for cultures and the recognition that cultures are the foundations of knowledge.

3. The right to control, the right to decide the future of genetic resources, the right to define the legal framework of ownership of those resources.

4. Farmer’s Rights are eminently collective; they should therefore be considered as a different legal framework from those of private property and intellectual property.

5. These rights must apply at the national level; there must be a commitment to promote the enactment of the corresponding legislation, respecting the sovereignty of each country to establish local laws based on these principles.

6. The right to the means to conserve Biodiversity and achieve food security, such as territorial rights, the right to land, water and air.

7. The right to decide in defining, formulating and executing policies and programs related to genetic resources.

8. The right to appropriate technology, and the right to participate in, designing it and to carry out research programs.

9. The right to define the control and use of benefits derived from the use, preservation and management of the resources.

10. The right to use, choose, store and freely exchange genetic resources.

11. The right to develop models of sustainable agriculture which protect Biodiversity, and to influence policies which promote them.

Intellectual Property

We oppose intellectual property over any form of life. We want to elevate to a universal principle the fact that genes, as the essence of life, cannot be owned. The only owner of life is the holder of that life, who lives it, sustains it, feeds and preserves it.

It is an aberration that genetic materials which peasants and indigenous people have kept alive, cared for and protected for more than 10,000 years could now be the property of corporate business. And that we have to pay royalties for those seeds which were gathered from our lands and homogenized or modified abroad.

Ownership of knowledge about forms of life carries a grave risk; the monopolization of patents. This phenomenon could be beyond the control of governments, and the inappropriate use of genes by the transnationals could cause severe problems of biosafety by promoting the use of large homogeneous populations susceptible to pathogens.

We oppose, not advances in knowledge, but its monopolization and inappropriate use.

To show the dimensions of how the ownership of knowledge is concentrated and how inequities are growing, suffice it to mention that 95% of the world's food patents are held in only 7 countries, all of them OECD (developed countries), and the other 5% of patents is distributed among the more than180 remaining countries.

In the field of health, it has been shown that 74% of the curative knowledge of medicine, principally from plants, comes from popular and traditional knowledge; that is, it was not created in a laboratory, only gathered and patented. But so far the transnational pharmaceutical companies have not remunerated or recognised this knowledge to the communities.

Patenting of plants, animals and their components means that peasant and indigenous communities lose control of the resources that we have traditionally used and known. This means limited and controlled access to genetic resources which no doubt will impose new forms of control over nations and their human populations. Use of patented (material) by farmers can mean that purchased seed comes with a technological package which leads to a lack of sustainability in the agricultural ecosystems and in the family economy. That is not all; it also breaks rural traditions like the keeping of seed for later cycles of cultivation, exchange of seeds among farmers and communities, and the development of knowledge linked to practice in the management of natural resources.

We are opposed to the cloning of human beings, for it is an attack on the dignity of our species; it favours the homogenization of people; it promotes the formation of perfect prototypes; and it revives racist and xenophobic phobias which we believed had been overcome. The Human Genome Project has been developed in various institutions and universities of the world and is encountering problems related to the ownership of the research. For example, the United States Health Office patented plasma from Papua New Guinea indigenous people without their consent. It is estimated that the Office of Patents and Trademarks has already delivered more than 1250 patents on human genetic sequences.

Genetic Contamination (Transgenic or GMO Food)

A large number of tests are being carried out across the world with transgenic organisms, in plants, animals, micro-organisms and human beings; a significant proportion is being mass-produced for commercial distribution.

What are Transgenic Organisms (GMOs)?

These are plants, animals, micro-organisms or human beings in which one or more genes from another species have been inttroduced; for example, plants with genes from animals, humans or micro-organisms, or vice versa. With this, the dynamic evolutionary and reproductive systems of life are broken. The former barriers, where it was only possible to crossbreed members of the same species, are now non-existent.

To produce these transgenic organisms, they use techniques like bombardment with micro-particles of gold or tungsten covered with the DNA, which they are trying to introduce, or the microinjection of DNA into germ cells or embryos. Another technique uses biological vehicles like viruses or bacteria to introduce the new genes through artificial chromosomes, or even the creation of synthetic DNA.

Transgenic Foods

Worldwide there are 37 million hectares sown to transgenic crops, which compared to the world's agricultural area of 1,400 million hectares is 2.6%. From this area is obtained a considerable quantity of food whose use is not regulated.

Transgenic products are basic materials for a large amount of foodstuffs, the majority of which are manufactured. On the label there is no proper notification that this is a transgenic food, nor is the massive import or export of these foods regulated.

The Risks

a) Impacts on Health: For human health the main risk that has been identified is that GMOs become carriers of the trans-genes which they have received from other species, presenting a secondary mobility which enables them to integrate themselves into human cells. This is highly possible, since in order to produce GMOs, they use fortified genes, mainly with resistance to antibiotics. For example, Novartis's transgenic maize uses Penicillin G which is a medication no longer used by humans and capable of producing the enzyme penicilaze which degrades penicillins. In the case of Calgene's transgenic tomato, they used genes resistant to Kanamycin and Geomycin. Monsanto's transgenic cotton is resistant to streptomycin which is widely used as a mediciine.

The Scientific Committee of the European Union has recently determined that milk and meat produced with Bovine Growth Hormone (Bovine Somatotrophin, rBST) has a carcinogenic effect, principally fostering prostate and breast cancers.

It has been found that consumption of Monsanto's transgenic "Round-Up Ready" soy, treated with the herbicide Round-up (glyphosate), has the effect that glypohosate causes the production of phyto-estrogens which can provoke severe reproductive disturbances; transgenic soy can also cause allergy problems.

b) Effects on the Peasant Economy: GMOs can mean the loss of peasant autonomy and greater dependency on the transnational corporations, both technologically and economically. Proof of this is that the companies which promote GMO varieties demand a contract with the farmer in which, in addition to the seed, there is also a commitment to buying inputs. As well, penalties are established if the farmer lends this seed to someone else, and the responsibility for possible ecological risks that the GMOs may entail is assigned as the farmer's responsibility.

The most important effects on the peasant economy and on national production have to do with the genetic manipulations carried out to substitute raw materials which the industrialized countries need from the Third World. In this respect we cite the following cases:

A). "A technology has been produced which incorporates into plants a sweet substance called Thaumatina, which could displace sugarcane crops and negatively impact economies dependent on this crop."

B). "The Calgene company has produced a compound which is an alternative to cocoa butter in colza, which is a temperate zone crop. The product could displace from the market thousands of third world peasants and farmers, and lead to the collapse of the economies of various countries which depend on exports of cocoa."

c) Impacts on the Environment: Transgenic plants have alien genes which could cause genetic pollution. But moreover, since it is a question of plants which are resistant to herbicides, they become potential plagues which would be difficult to control. Because of this, we can anticipate that a transgenic plant would be dominant over traditional crops; it could also establish itself in regions of wild flora, altering the ecosystems. They could also transfer their genes horizontally to other organisms and make them into potential plagues.

Proposals on Transgenics (GMOs)

1. That a moratorium be declared on the release and trade of transgenic organisms and their derived products. The Precautionary Principle — described in Agenda 21 of the Earth Summit — should be applied. It establishes the right not to authorize transgenic organisms until there exists complete evidence of their safety and absence of risk. Societies must have had the opportunity to understand and debate in an informed manner the potential risks and impact of these technologies, and to exercise the right to decide about their use. This is the right of future generations.

2. Given that genetic manipulation constitutes a risk which could unleash unpredictable and irreversible impacts, all decisions related to the use, handling and release of transgenic organisms should be the subject of consultation and informed participation by all sectors of society which could be negatively affected,

3. Evaluation and risk management must be carried out, taking into account in a holistic way all aspects of biosecurity. This includes investigating interactions with the environment, biodiversity, socioeconomic and cultural aspects, human health, and food security.

4. There must be guarantees of effective protection of local and traditional agricultural systems and food security, and assurance of human and collective rights.

5. Agreements and considerations of Biosecurity and multilateral agreements on the environment must overide trade agreements and policies.

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CARTA PUBLICA Tegucigalpa, 24-4-2001

Los Recursos Genéticos son patrimonio de la humanidad. No a los Derechos de la Propiedad Intelectual sobre la vida.

DE : VIA CAMPESINA, Movimiento Internacional de Campesinos y Campesinas de Pequeños y Medianos Agricultores, Mujeres Rurales, Pueblos Indígenas y Trabajadores Agrícolas.

PARA : Grupo de contacto negociador del texto de Compromiso Internacional sobre Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura de la FAO.


FECHA : 24 de Abril del 2001.

Estimados/as Señores/as:

La Via Campesina está muy preocupada por el proceso de negociación que llevará a cabo ese Comité del 23 al 28 de abril del presente año en Spoleto, Italia y quiere expresar sus puntos de vista sobre este tema. En esta carta que les estamos enviando les hacemos un llamamiento con el debido respeto pero con energía para que dichas negociaciones se realicen en el contexto del bienestar y los derechos de las comunidades, los pueblos, los campesinos/as e indígenas de todo el mundo, pues consideramos que los Recursos Genéticos son Patrimonio de la Humanidad.

Uno de los elementos centrales del Compromiso es un sistema multilateral para regular el acceso a los recursos fitogeneticos. Las propuestas que estan ahora en la mesa establecerian un sistema de "acceso facilitado" a estos recursos entre los paises participantes y propone varias medidas para compartir el beneficio, resultado de su uso. Via Campesina apoya el principio que los recursos fitogeneticos tienen que compartirse de manera libre entre agricultores y paises. En fin, el intercambio de semillas entre agricultores fue durante milles de años la fuerza impulsiva détras de la creacion de una diversidad tremenda en la agricultura. La Via Campesina está muy preocupado sobre la dirección del proceso de negociacion actual y por este razon quiere adelantar esta carta pública.

Via Campesina se opone a cualquier forma de propiedad intelectual sobre cualquier forma de vida. Queremos elevar a principio universal que los genes como esencia de la vida no pueden tener dueño. El único dueño de la vida es quien la porta, quien la detenta, quien la vive, quien la alimenta y quien la conserva.

El texto de negociacion, que los delegados en Spoleto tienen en la mesa, permite especificamente los Derechos de Propiedad Intelectual sobre materiales obtenido de recursos geneticos cubiertos por el sistema multi-lateral. En varias ocasiones exige de los paises, respetar los Derechos de Propiedad Intelectual sobre materiales vegetales existentes y acuerdos de Derechos de Propiedad Intelectual existentes.

Resulta aberrante que los materiales genéticos que los campesinos/as e indígenas hemos mantenido vivos, cuidados y protegidos por mas de 10,000 años ahora puedan ser propiedad de una empresa y que tengamos que pagar regalías por esas semillas que fueron colectadas en nuestras tierras y ahora pretenden modificarlas en el extranjero.

Hay que mantener un libre flujo de material fitogénetico, libre de derechos de monopolio, para promover la conservación y el mejoramiento por todos/as los actores/as. No aceptaremos jamás la introducción de Derechos a la Propiedad Intelectual "por la puerta trasera" como un instrumento para compartir los beneficios tal como ha sido propuesto por algunos gobiernos en las negociaciones actuales.

El hecho de aplicar patentes es para concentrar beneficios en las manos del titular de la patente. En este momento 95% de las patentes están bajo el control de siete (7) países de la OCDE y sobre todo por grandes empresas. Las Patentes son el último instrumento para poner el control y los beneficios en malas manos. Es uno de los instrumentos para institucionalizar las practicas de biopiratería. Por esta razón nunca pueden ser aceptados como instrumentos de compartir beneficios de manera equitativa entre los grupos de interés en el Norte y el Sur.

Via Campesina pide el pleno reconocimiento de los Derechos del Agricultor.

Estos derechos van mas allá de los marcos jurídicos de la propiedad intelectual. Son aceptados por los gobiernos y pueblos del mundo, mediante la resolución 5-89 de la FAO, el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, la cláusula 8-J del Convenio de Biodiversidad y el punto 14.60 de la Agenda 21, firmada por los jefes del Estado de casi todos los países del mundo. El texto actual propuesto sobre Derechos del Agricultor en las negociaciones es un paso hacia atrás en comparación con otros acuerdos, un mal servicio a lo que estos derechos implican.

Para La Vía Campesina:

-Los Derechos del Agricultor tienen un profundo carácter histórico,

-Estos derechos incluyen el derecho a definir el control y manejo de los beneficios derivados del uso, conservación y gestión de los recursos, el derecho a usar, escoger, almacenar y libre intercambio de los recursos genéticos.

La Via Campesina urge a los negociadores, que se respeten estos derechos, incorporándolos plenamente en cualquier acuerdo, y evitar cualquier inclusión de Derechos de Propiedad Intelectual sobre los recursos fitogenéticos en el Compromiso Internacional. Para su mayor información anexamos a la presente carta la posición de Vía Campesina sobre BIODIVERSIDAD, BIOSEGURIDAD Y RECURSOS GENETICOS con el propósito de que sean tomados muy en cuenta en su proceso de diálogo y negociación.








En el mundo se discuten actualmente aspectos que están estrechamente ligados con nuestra vida cotidiana, con nuestra acción campesina, tales como la regulación y aprovechamiento de la Biodiversidad, el uso y conservación de los recursos genéticos, y la liberación de organismos transgénicos que afectan la salud de la población, el ambiente rural y la economía campesina. Los organismos internacionales responsables de estos temas enfrentan una gran disyuntiva: adoptar la vía del uso racional e inteligente de los recursos naturales para un desarrollo sustentable, o bien, adoptar la vía que por la presión ejerce el libre comercio, del dominio del capital financiero, y el abandono de la seguridad alimentaria.

Biodiversidad: la vida en buenas manos.

Para VIA CAMPESINA, la biodiversidad tiene como base fundamental el reconocimiento de la diversidad humana, la aceptación de que somos diferentes y de que cada pueblo y cada persona tiene libertad para pensar y para ser. Visto así, la biodiversidad no es solo flora y fauna, suelo, agua y ecosistemas, es también culturas, sistemas productivos, relaciones humanas y económicas, formas de gobierno, es en esencia libertad.

La diversidad es nuestra propia forma de vida. La diversidad vegetal nos da alimento, medicinas y vivienda, así como la diversidad humana, con gentes de diferente condición, ideología y religión nos da la riqueza cultural. Esto nos demuestra que tenemos que evitar que se impongan modelos en donde predomine una sola forma de vida o modelo de desarrollo.

Nos oponemos a que se privaticen a que se patenten los materiales genéticos que dan origen a la vida, a la actividad campesina, a la actividad indígena. Los genes, la vida, son propiedad de la misma vida. Nosotros los campesinos la hemos resguardado, cuidado, protegido, con una educación clara de generación a generación, con un profundo respeto a la naturaleza. Somos los campesinos quienes realizamos el mejoramiento genético y nuestro mayor aporte es la evolución de cada una de las especies.

La riqueza biológica y la riqueza cultural se concentra en los llamados países en desarrollo, los ubicados en los trópicos principalmente y siempre resguardados por comunidades campesinas o indígenas. Cultura y biodiversidad se desarrollan siempre unidas.

Mujeres y hombres campesinos y agricultores de pequeña escala junto a los pescadores y artesanos, los Pueblos indígenas y comunidades negras, somos los que históricamente hemos conservado, creado y manejado sustentablemente la biodiversidad agrícola que fue, es y será la base de toda la agricultura.

Por ello, la Vía Campesina proponemos:

1.- Que la biodiversidad debe ser base para GARANTIZAR LA SEGURIDAD ALIMENTARIA como un derecho fundamental y básico de los pueblos, no negociable. Derecho que debe prevalecer sobre las directrices de la Organización Mundial del Comercio. Debemos volver al origen, el hombre desarrollo la agricultura para resolver sus necesidades de alimentos, ahora existen en el mundo 800 millones de gentes con hambre, para resolver este problema debemos pensar en utilizar los alimentos locales que nos brinda la diversidad, apoyar los mercados regionales y locales, aplicar la investigación y la tecnología con mayor equidad.

2.- UNA MORATORIA en la bioprospección (explotación, colección y recolección, transporte y modificación genética) y el acceso a los recursos genéticos y al conocimiento que de dichos recursos poseen las comunidades campesinas e indígenas, mientras no existan mecanismos de protección de los derechos de nuestras comunidades para prevenir y controlar la biopirateria.

3.- Proteger y promover LOS DERECHOS DEL AGRICULTOR sobre los recursos genéticos, el acceso a la tierra, al trabajo y a la cultura. Esto debe pasar por un amplio proceso informativo y participativo de los actores de la biodiversidad. Para ello establecer un proceso y un mecanismo de consulta y monitoreo permanente con las organizaciones de productores, indígenas y comunidades.

Los recursos genéticos, los derechos de los agricultores y las comunidades rurales

La importancia y evolución de los recursos genéticos

Para nosotros las semillas son el cuarto recurso que nos genera la riqueza de la naturaleza, después de la tierra, el agua y el aire, los recursos genéticos son el elemento básico para producir alimentos, vestido, vivienda, combustibles, medicinas, equilibrio ecológico, estética rural, todos de gran importancia para nosotros y para los consumidores.

Desde que el hombre creo la agricultura, hace mas de 10,000 años, los campesinos hemos protegido y preservado la diversidad genética, hemos seleccionado las variedades mas productivas y mejorado aquellas menos eficientes.

La conservación, almacenamiento y generación de nuevas variedades se fue desarrollando de generación en generación, los recursos genéticos fueron así considerados una responsabilidad de los productores rurales. después de la segunda guerra mundial y a mediados de siglo donde la población urbana tuvo un gran crecimiento en relación a la población rural, el asunto alimentario se convirtió en tema y espacio de organismos internacionales, y la producción de alimentos fue también tratada por gobiernos e instituciones, en breve surgió la llamada revolución verde, las empresas agroalimentarias crecieron rápidamente, lo relativo a la producción de insumos y semillas fueron adquiriendo un valor mayor al tratarse de una empresa bastante rentable.

Posteriormente se dieron nuevos usos a los recursos genéticos, se creo el proyecto de genoma humano y la biotecnología incursiono en la manipulación genética de plantas, animales y humanos.

A las diferentes etapas planteadas correspondieron diferentes formas de propiedad de los recursos genéticos, antes de la incursión de las transnacionales, los recursos genéticos se consideraron como patrimonio de la humanidad y así se suscribió en los acuerdos internacionales, en este contexto se otorgo a los productores el consepto de los derechos del Agricultor sobre los recursos Genéticos. Posteriormente las empresas dedicadas a las semillas e insumos, así como algunos fitomejoradores presionaron para que se reconocieran la protección de los derechos de obtentor y creo la Unión Internacional de Protección de los Derechos de Obtentor sobre Variedades Vegetales (UPOV). En la etapa actual un gran numero de trabajos de la biotecnología es conducido bajo el esquema de patentes protegidos por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual y la Organización Mundial del Comercio, con ello los materiales vivos han entrado a regímenes similares a los de la propiedad industrial.

Como campesinos estamos consientes de que tenemos el derecho soberano de explotar nuestros recursos, asegurando un manejo ambientalmente sano de estos; por lo que también consideramos tener la facultad de participar en la regulación del acceso a los recursos genéticos.

Los derechos del agricultor y de las comunidades rurales

El reconocimiento pleno de los Derechos del Agricultor, derecho que solo podemos explicar en la historia y en la diversidad. Este derecho rebasa los marcos jurídicos de la propiedad intelectual. Es un derecho aceptado por los gobiernos y pueblos del mundo mediante la resolución 5-89 de la FAO, el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, la cláusula 8-J del Convenio de Biodiversidad y el punto 14.60 de la Agenda 21, firmada por los jefes del Estado de casi todos los países del mundo. Así, campesinos, indígenas y comunidades, reclamamos el derecho a la propiedad de la vida, reconocemos la gran diversidad vegetal y humana que existe en el mundo , apoyaremos el desarrollo de la necesaria reglamentación y legislación nacional al respecto, para defender los recursos genéticos a través del respeto y puesta en marcha de los derechos del agricultor.

Propuesta de la Vía Campesina sobre los Derechos del Agricultor

1o. Los Derechos del Agricultor tienen un profundo carácter histórico, existen desde que el hombre creó la agricultura para resolver sus necesidades, los hemos mantenido vigentes con la conservación que hacemos de la Biodiversidad, los ratificamos con la permanente generación de nuevos recursos y su mejoramiento. Somos quiénes resguardamos los recursos genéticos, quiénes apoyamos la evolución de las especies, somos depositarios del esfuerzo y conocimiento de las generaciones que han creado esta riqueza biológica, por ello exigimos se reconozcan nuestros derechos.

2o. Los Derechos del Agricultor incluyen el derecho sobre los recursos y sus conocimientos asociados, unidos en la forma indisoluble, ello significa la aceptación del conocimiento tradicional, el respeto a las culturas y el reconocimiento de que éstas son la base del conocimiento.

3o. El derecho al control, el derecho a decidir el futuro de los recursos genéticos, el derecho a definir el marco jurídico de propiedad de dichos recursos.

4o. Los Derechos del Agricultor son de carácter eminentemente colectivo, por ello deben de reconocerse como marcos jurídicos diferentes a los de la propiedad privada y la propiedad intelectual.

5o. Estos Derechos deberán tener una aplicación nacional, el compromiso debe de promover que se legisle al respecto, respetando la soberanía de cada país para establecer leyes locales sobre la base de dichos principios.

6o. Derechos a los medios para conservar la Biodiversidad y arribar a la seguridad alimentaria tales como el derecho territorial, el derecho a la tierra, al agua, al aire.

7o. Derecho a participar en la definición, elaboración y ejecución de las políticas y programas vinculados con los recursos genéticos.

8o. El Derecho a la tecnología apropiada, así como la participación diseño y gestión de los programas de investigación.

9o. Derecho a definir sobre el control y manejo de los beneficios derivados del uso, conservación y gestión de los recursos.

10o. Derecho a usar, escoger, almacenar y libre intercambio de los Recursos genéticos.

11o. Derecho a desarrollar los modelos de agricultura sustentable que protejan la Biodiversidad e influir en las políticas que las fomenten.

Propiedad Intelectual

Nos oponemos a la propiedad intelectual sobre cualquier forma de vida. Queremos elevar a principio universal que los genes como esencia de la vida no pueden tener dueño. El único dueño de la vida es quien la porta, quien la detenta, quien la vive, quien la alimenta y quien la conserva.

Resulta aberrante que los materiales genéticos que los campesinos e indígenas hemos mantenido vivos, cuidado y protegido por mas de 10,000 años ahora puedan ser propiedad de una empresa. Y que tengamos que pagar regalías por esas semillas que fueron colectadas en nuestras tierras y homogenizadas o modificadas en el extranjero.

La propiedad del conocimiento sobre formas de vida tiene un grave riesgo: la monopolización de patentes. Este puede ser un fenómeno que rebase a los gobiernos y el uso inadecuado de los genes por las transnacionales puede acarrear graves problemas de bioseguridad al promover el uso de grandes poblaciones homogéneas susceptibles a patógenos.

No nos oponemos al avance del conocimiento sino a su monopolización y al uso inadecuado de este.

Para dimensionar como se concentra la propiedad del conocimiento y como se reduce la equidad, basta señalar que el 95 % de las patentes alimentarias en el mundo provienen de solo 7 países, todos ellos de la OCDE (desarrollados), el otro 5% de las patentes se distribuye entre los mas de 180 países restantes.

En el terreno de la salud, se ha demostrado que el 74% de los conocimientos curativos de la medicina, principalmente plantas, provienen del conocimiento popular y tradicional, esto es, no fue creado por los laboratorios solo fue recogido y patentado, pero hasta la fecha las transnacionales de la medicina no han retribuido ni reconocido este conocimiento a las comunidades.

Las patentes sobre plantas, animales y sus componentes, implica que los campesinos y comunidades indígenas perdamos el control sobre los recursos que tradicionalmente hemos usado y conocido. Esto significará un acceso limitado y controlado a los recursos genéticos que ocasionará sin duda nuevas formas de control sobre las naciones y sus poblaciones humanas. El uso de patentes por los agricultores les puede implicar la adquisición junto con la semilla un paquete tecnológico, provocando una ausencia de sustentabilidad en los agroecosistemas y en la economía familiar, y por si fuera poco también rompe con tradiciones rurales como son la reserva de semilla para ciclos de cultivo posteriores, el intercambio de semillas entre agricultores y comunidades y la generación de un conocimiento ligado a la práctica en el manejo de los recursos naturales.

Rechazamos la clonación en humanos, pues con ello se atenta contra la dignidad de nuestra especie, se fomenta la homogenización de la gente, se promueve la formación de prototipos perfectos, se despiertan fobias racistas y xenofobicas que creíamos ya superadas. El Proyecto del Genoma Humano ya es desarrollado en varios institutos y universidades del mundo y enfrenta problemas relacionados con la propiedad de las investigaciones, como ejemplo, basta señalar que la Oficina de Salud de los Estados Unidos patentó el plasma de los indígenas de Papua y Nueva guinea sin el consentimiento de estos. Se estima que la Oficina de Patentes y Marcas Registradas ya ha entregado más de 1250 patentes sobre secuencias genéticas humanas.

Contaminación Genética ( Alimentos Transgenicos)

En el mundo se realizan una gran cantidad de pruebas con Organismos transgenicos en plantas, animales, microorganismos y en humanos, una proporción importante es producida en forma masiva con una distribución comercial.

¿ Que son los organismos transgénicos ?

Son plantas, animales, microorganismos o seres humanos que se les ha introducido uno o más genes de otra especie, como pueden ser plantas con genes animales, de humanos o microorganismos, o a la inversa. Con ello, se rompen los sistemas dinámicos evolutivos y de reproducción de la vida. Las anteriores barreras donde sólo se podrían cruzar seres de una misma especie, son ahora inexistentes.

Para producir estos organismos transgénicos, se utilizan técnicas como el bombardeo con micropartículas de oro o tungsteno recubiertas del ADN que se pretende introducir, o la microinyección de ADN en células germinales o embriones. La otra técnica se refiere a la utilización de vehículos biológicos como virus o bacterias para introducir los nuevos genes a través de cromosomas artificiales, o bien la creación de ADN sintético.

Alimentos Transgenicos

En el mundo se siembran 37 millones de hectáreas con cultivos transgénicos, que si las comparamos con la superficie agrícola mundial de 1,400 millones de hectáreas, significa el 2.6%. De esta superficie se obtienen un volumen considerable de alimentos que no tienen una regulación en su uso.

Los productos transgénicos se constituyen en materias primas de una gran cantidad de alimentos, la mayoría de ellos industrializados y en los que no se expresa debidamente en la etiqueta que se trata de alimentos transgénicos, tampoco se regula la importación y exportación masiva de estos alimentos.

Los riesgos

IMPACTOS EN LA SALUD, Se ha identificado como el principal riesgo en la salud humana, el hecho de que los organismos transgénicos se conviertan en portadores de los transgenes que han recibido de otras especies, presentando una movilidad secundaria que los hace capaces de integrarse a las células humanas y esto es altamente posible debido a que para producir transgénicos se utilizan genes fortalecidos, principalmente con resistencia a antibióticos, por ejemplo: el maíz transgénico Novartis utiliza la penicilina G que es un medicamento ya no utilizado para los humanos y capaz de producir la enzima penicilaza que degrada las penicilinas. En el caso del tomate transgénico de Calgene, se utilizó genes resistentes a la Kanamicina y Geomicina; el algodón transgénico de Monsanto es resistente a la Estreptomicina de gran uso como medicamento.

El Comité Científico de la Comunidad Europea ha dictaminado recientemente que la leche y la carne producida con la Hormona de Crecimiento o Somatotropina tienen un efecto cancerígeno, principalmente fomentando el Cáncer de Próstata y de Mama.

Se ha identificado que el consumo de soya transgénica tratada con el herbicida Roundup Ready de Monsanto, tiene como impacto que: el Glifosato causa la producción de Phyto-estrógenos, que pueden provocar severos trastornos reproductivos, asimismo la soya transgénica genera problemas de alergias"

EFECTOS EN LA ECONOMIA CAMPESINA , los transgénicos pueden significar la pérdida de la autonomía campesina y la mayor dependencia de las empresas transnacionales, tanto económicamente como tecnológicamente. Prueba de ello es que las compañías que promueven las variedades transgénicas, exigen un contrato con los campesinos, en donde además de la semilla también comprometen la venta de los insumos, asimismo, se establecen sanciones si el productor presta esa semilla a otro, y se asigna como responsabilidad del productor, los posibles riesgos ecológicos que puedan tener los transgénicos.

Los efectos más importantes en la economía campesina y en la producción de cada país, se refieren a las manipulaciones genéticas realizadas para sustituir las materias primas que los países desarrollados requieren del tercer mundo, en este sentido basta señalar estos casos:

A). - "Se ha producido una tecnología que incorpora en plantas una sustancia dulce llamada Thaumatina, que podría desplazar los cultivos de caña de azúcar e impactar negativamente las economías dependientes de la exportación de este cultivo"

B). - "La compañía Calgene ha producido un compuesto alternativo a la manteca de cacao en la colza, que es un cultivo de zonas templadas. El producto podría desplazar del mercado a miles de campesinos y agricultores del tercer mundo, y hacer colapsar la economía de varios países que dependen de las exportaciones de cacao."

IMPACTOS EN EL MEDIO AMBIENTE. Las plantas transgénicas tienen genes extraños y que podrían provocar una contaminación genética. Pero, además, como se trata de plantas resistentes a herbicidas se convierten en potenciales plagas que serán difíciles de controlar, con ello podemos anticipar que una planta transgénica tendrá dominancia sobre los cultivos tradicionales, podrá también instalarse en regiones de flora silvestre alterando los ecosistemas, también podrá transferir en forma horizontal sus genes a otros organismos y hacerlos plagas potenciales.


1.- Que se declare una moratoria a la liberación y comercio de organismos transgenicos y sus productos derivados. Que se aplique el principio de precaución y previsión, que señala la Agenda 21, de la Cumbre de la Tierra y el protocolo de bioseguridad, donde se establece el derecho a no autorizar los organismos transgénicos hasta que exista una completa evidencia de su seguridad y de la ausencia de riesgos, y que la sociedad haya tenido la oportunidad de conocer y debatir de manera informada sobre estas tecnologías, sus riegos e impactos, así como ejercer el derecho de decidir sobre su utilización, como un derecho de las generaciones futuras.

2.- Que todas las decisiones relacionadas con el uso, manejo y liberación de organismos transgénicos deben ser objeto de consulta y participación informada de todos los sectores de la sociedad que pueden ser afectados negativamente, dado que la manipulación genética constituye un riesgo que puede desencadenar impactos impredecibles e irreversibles.

3.- Se debe realizar la evaluación y manejo de riesgos considerando en forma integral e interdependiente todos los aspectos de la Bioseguridad, incluyendo las interacciones en el ambiente, la Biodiversidad, los aspectos socioeconómicos y culturales; la salud humana y la seguridad alimentaria.

4.- Se debe garantizar la protección eficaz de los sistemas agrícolas locales y tradicionales, la seguridad alimentaria y asegurar los derechos humanos y colectivos.

5.- Que los acuerdos y consideraciones de Bioseguridad y los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente predominen sobre los acuerdos y políticas comerciales.